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家屋内の害虫に対する考察

畳に関する害虫近頃の高気密化された住宅の構造や冷暖房機の普及により、夏と冬の室内の温度差が小さくなって、人間にとっての住みやすさが、害虫にとっても快適な環境であり、大量発生が健康・衛生上問題になっています。
地球上で「ダニのいないところは火山の火口」と言われるほど、いたるところに棲息しています。

通常確認されているダニは1万種0.2~0.8mmと小さなものが最も多く、通常肉眼で見つけることは難しい大きさです。
ダニは体型が頭・胸・腹が一体のだるま型、足はクモと同じ8本です。
対して昆虫(害虫)は1~5mm頭・胸・腹が別々で足が6本、気を付けて見ると個体を発見できます。住宅内で最も多くみられる昆虫はコナチャタテ虫(1.5mm)、ダニはコナダニ(0.4mm)、チリダニ(0.3mm)などです。 「すみかは餌のあるところ」 チャタテムシとコナダニ類は、カビや食品類、チリダニは人や動物のフケやアカを主食にしているようです。

畳に関しての大量発生は、温度・湿度・餌の条件が整った時です。室内の過湿と餌であるカビの発生が大きな原因となり、チャタテムシやコナダニ類が異常繁殖する事があります。この場合、新畳にしてから2年以内の間です。月日が経つと畳の材料であるい草や稲わらの天然なものは枯れて、栄養分もなくなり乾燥していくためカビの発生がなくなります。

一見汚く見える古畳からの害虫の大量発生はほとんどありません。

また、建材畳床という化学工業製品の中からダニ・ムシが発生するとは考えられませんので、屋内及び外部から畳表と畳床の間、もしくは畳床と床板の間の餌のある所に入り、繁殖して畳の表面に出てくるというものです。建材畳に多いのは、畳表と畳床の間に湿気がこもりカビの発生量が多い為と考えられます。
チャタテムシが大量に発生してしまうと、市販の殺虫剤で撲滅するのは至難のわざです。
業者に依頼して家中消毒する、畳屋に畳の加熱乾燥(通常50℃以上1時間で死滅)を依頼する、などの方法がありますが、どれも大変なコストを伴います。
私案としては、虫が好まない環境を作ることが最善と考えます。虫の繁殖条件は温度25℃以上・湿度75%以上・餌(栄養分)の条件が整った時が大量発生条件ですから、一つでも下まわれば異常発生を防ぐことができます。

まず、常日頃のお部屋の掃除と換気をよくし、時には除湿器などで湿気を抑え、何よりも餌を与えない(カビを出さない)ことです。また、床下の湿気条件もお部屋には大きな影響がありますので注意する必要があります。

畳に関する防虫方法としては、殺虫効果のある薬剤よりも逃避効果のあるものをお勧めします。虫を殺すということは人間の健康にも影響を及ぼす可能性があります。虫が寄りつかない物質のほうがはるかに安心と考えます。
新しい天然のい草はかなりの吸湿性があるため、梅雨時は管理が悪いと畳に加工する前の時点でも自然にカビが発生します。事前に畳表にカビをはえない処理をする方が、畳納入後のダニ・虫の発生を抑える効果が高いと思います。

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